Wielervooruitblik (1/3)

Vooruitblik op 2015
Het jaar loopt naar het einde toe. De bomen zijn kaal en hier en daar hebben we nog eenzame fietsers op de weg. In tegenstelling tot het veld en op de baan, waar alles nog volop aan de gang is. Toch beginnen stilaan de kriebels al te komen voor het nieuwe wielerseizoen. In drie delen overlopen we het wielerjaar, beginnen doen we met (logisch) het voorjaar.

Beginnen doen de renners natuurlijk in warme oorden zoals Australië, Argentinië of Venezuela. Het is pas op het einde van de maand januari dat Europa wordt betrokken in de kalender. Met de Tour Down Under hebben we meteen ook wel een koers die belangrijk is voor de World Tour klassementen. In de voorbije jaren hebben we hier en sterk deelnemersveld zien groeien en ook dit jaar zal dit wel het geval zijn. Voor de meesten is het nog vroeg op het seizoen, maar anderen zijn dan ook al blij om in de schijnwerpers te staan. Zo zal Simon Gerrans zich wel weer willen tonen in zijn land, misschien wel in “zijn” nationale kampioenstrui.

Koud en donker
Februari is een maand die over het algemeen donker en koud is, ondanks de zonnige bestemmingen die de renners opzoeken. Zelfs in Spanje, Frankrijk of Italië kan het al eens tegenvallen. De renners die richting Qatar of Oman trekken zijn natuurlijk gelukkiger. De spurters hebben dan ook nog eens een goed excuus in Qatar, de ideale plek om de spurttreinen van het seizoen uit te testen. Greipel, Cavendish, Demare, Modolo, spurters genoeg en dus zal februari al meteen een snelle maand worden. Boeiend is ook dat Cadel Evans een race organiseert in Australië. Het zal wel niet meer zijn dan een rondje met vrienden, maar iedere toevoeging gesponsord door grote renners is mooi meegenomen.
Het donkere komt ook meteen terug in de eerste kasseien van het jaar. Omloop Het Nieuwsblad is traditioneel gezien de eerste koers op de kinderkopjes, maar al meteen een grote afspraak voor veel renners. Boonen blijft met dat gat op zijn palmares zitten, dus hij zal dit jaar wel gemotiveerd genoeg zijn om dat laatste gaatje op te vullen op zijn palmares.

Naar de zon
Met een herkansing in Kuurne-Bruxelles-Kuurne is het eerste kasseiengevaar al voorbij. De renners trekken dan naar Parijs of naar Italië. Tirreno-Adriatico en Paris-Nice zijn de koersen die beide in het teken staan van door te rijden tot de zon. Voor Paris-Nice gaat dat al eens vaker gepaard met hard en guur weer. Voor de iets meer Zuiderse types is er natuurlijk ook nog de Tour van Langkawi in Maleisië. Een tour met een mooi parcours, maar spijtig genoeg ontbreekt het deelnemersveld vaak toppers.
Na Langkawi, Tirreno-Adriatico en Parijs is het tijd voor La Primavera, de lente begint en ook Milaan – San Remo begint. Één van de mooiste voorjaarskoersen op de kalender. Ieder jaar beginnen bijna driehonderd renners aan de race en bijna driehonderd van hen denkt dat ze ook daadwerkelijk kunnen winnen. Het is dan ook één van de meest spannende koersen op de kalender. Vorig jaar was de sterke Noor Kristoff de winnaar, van een verrassing gesproken. Ook dit jaar zullen veel renners deze koers al met stip noteren in de agenda’s.

Holderdebolder
Nokere Koerse, Dwars Door Vlaanderen, E3 Prijs Vlaanderen, Driedaagse De Panne – Koksijde, Gent-Wevelgem… Mooie koersen, maar uiteindelijk is het allemaal maar kinderspel voor de twee grote reuzen die er dan aankomen. 5 april is het Pasen in België en voor de wielerliefhebber brengt dat natuurlijk één groot cadeau met zich mee. Vlaanderens Mooiste wordt betwist tussen de groten op dat moment. Boonen, Cancellara of Sagan. Allemaal hebben ze deze koers al sinds vorig jaar april aangeduid in de agenda’s. Boonen wil eindelijk alleen dat record, maar der Fabian ligt op de loer want ook hij kan met het record gaan lopen. Zonder de Muur van Geraardsbergen jammer genoeg, maar de Ronde van Vlaanderen blijft natuurlijk de Ronde van Vlaanderen.
Natuurlijk is het niet enkel in België druk want een week later is het de beurt aan Roubaix en de Vélodrome om in vuur en vlam te staan. Vorig jaar was het een Nederlander die solo de piste op kwam gereden, maar misschien wordt het dit jaar wel Boonen die eindelijk het record van De Vlaeminck overtreft.  Tien jaar na zijn eerste overwinning op de piste lijkt dit wel het ideale moment om zich helemaal in de geschiedenis te fietsen. Nu ja, “in den tijd van Roger reed Roger de piste van Roubaix op in tegengestelde richting en keerde terug naar Parijs.” Alle gekheid op een stokje, het record verbeteren zou mooi zijn, maar is nu toch nog enkele maanden wachten.

Golvend in de zon
Meteen na de kasseien gaan we heuvellandschap in. De Ardennen in, maar eerst warm draaien in de Brabantse Pijl. Deze koers begint steeds meer een sterk deelnemersveld te ontwikkelen dus op die manier wordt het al meteen uitkijken wie goed presteert en zich zo in de kijker rijdt. Natuurlijk kijkt België uit naar één man en dat is Phil Gilbert. 2010-2011 kon hij al dubbel winnen in de Amstel Gold Race, dus misschien dat 2014-2015 weer zijn moment zal zijn. De Cauberg ligt Gilbert en qua concurrentie zijn er geen grote nieuwe namen, dus allemaal mannen die hij al geklopt heeft. Voor Nederland blijft het wachten op een landgenoot die eindelijk nog eens als eerste op de Cauberg boven komt. Daarna gaan we meteen richting de thuisbasis van Gilbert met de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Ook daar is hij de topfavoriet, ondanks een gebrek aan zeges in de laatste drie jaar. Andere namen die we hier mogen verwachten zijn de klassieke Gerrans, Valverde en Rodriguez.
Na de heuvelklassiekers zit het voorjaar er grotendeels op. Dan is het doorgroeien naar de Giro D’Italia met ritten in Turkije, Italië, Frankrijk of Duitsland. Genoeg rondes om conditie op te doen en te schitteren in de eerste, misschien wel mooiste grote ronde van het wielerjaar. In het volgend overzicht nemen we de Giro, Tour en Vuelta onder de loep.

Geschreven door Nicky Boes

Gepost op: 23-12-2014 door Stijn in Vooruitblikken, PCM Focus - 1438x bekeken

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst