Interview Kristof Vandewalle

Drievoudig Belgisch kampioen tijdrijden
Kristof rondde zonet een trainingskamp af in L'Alfàs del Pi met de volledige kern van Trek Factory Racing, maar wat vond de beste Belgische tijdrijder van zijn seizoen? Wat worden zijn doelstellingen in 2015? Hij was verschillende keren succesvol en wij hebben de eer om de drievoudig Belgisch kampioen tijdrijden te interviewen.

Dag Kristof, allereerst willen we u bedanken voor uw bereidwilligheid om dit interview af te nemen. De competitie mag dan wel stilliggen, maar dat betekent niet meteen dat jullie sneller tijd kunnen vrijmaken. Dus nogmaals bedankt!

Allereerst zouden we graag willen weten hoe het met u gaat. We vernamen dat u een klein ongelukje hebt gehad tijdens het trainen. Wat gebeurde er precies? Heb je daar veel hinder van ondervonden? Ben je volledig hersteld?
Ik ben momenteel nog niet volledig pijnvrij en draag nog steeds een brace aan mijn rechterhand aangezien de breuk van de scafoid (handwortelbeentje) nog niet volledig hersteld is. Begin oktober werd ik op training door een auto aangereden en heb zo deze breuk opgelopen. Van de andere verwondingen, schaafwonden in het gezicht, vocht in de knie en zware klap op het hoofd, heb ik geen last meer. Ik heb mijn seizoen zo wel 2 weken vroeger moeten afsluiten, dit alles door een onoplettende chauffeur die net toen ik aankwam een zijstraat indraaide.

Hoe kijkt u terug op het voorbije seizoen?
Iik heb enkele mooie resultaten behaald, vooral dan in het tijdrijden waar men het meeste van mij verwacht. Jammer genoeg hebben enkele tegenslagen ervoor gezorgd dat ik mijn beste conditie niet kon verzilveren. Zo kon ik met een super vorm naar de Ronde van Spanje afreizen maar tijdens de laatste training voor de ploegentijdrit gaan we met heel de ploeg tegen de grond en breek ik enkele ribben. Ik heb toch de volledige Vuelta uitgereden maar die breuk beperkte mij te veel om de resultaten te behalen die ik voor mogelijk hield.

U heeft drie tijdritten weten te winnen, waaronder het Belgisch kampioenschap en de tijdrit in de Tour de Pologne. Welke van deze zeges heeft u de grootste voldoening gegeven?
Het zijn 3 mooie overwinningen, het kampioenschap blijft uiteraard speciaal, de tijdrit in Oostenrijk kon ik gebaseerd op de voorgaande edities hoog mikken maar Polen was toch met de sterkste bezetting dus die springt er misschien toch iets bovenuit voor mij.

Naast deze prachtige overwinningen... wat vindt u uw beste/opmerkelijkste prestatie van dit seizoen?
Soms zijn pure prestaties of resultaten niet iets waar je meteen bij stilstaat. Soms is het ook jezelf dat je leert kennen en daar vond ik het doorzettingsvermogen in de Vuelta met de gebroken ribben wel sterk. De ambitie voor de ploegentijdrit was heel hoog en daar kon ik na de val met heel de ploeg toch iedereen terug gefocust en vol motivatie krijgen om er toch nog vol voor te gaan die namiddag.

Hoe verklaart u uw dominantie op het Belgisch kampioenschap de afgelopen drie edities?
Dat is eigenlijk moeilijk te verklaren. Waarschijnlijk heeft het veel te maken met de iets langere afstand waardoor velen zichzelf tegenkomen. Als je dan als tijdrijder jezelf beter kan inschatten heb je natuurlijk een voordeel op de anderen.

De datum werd het afgelopen seizoen verlegd naar 1 mei. Vindt u dit een goede zaak of heeft dit meer nadelen dan voordelen?
Het was zeker geen ideale datum want er stonden ook enkele andere wedstrijden op de kalender en zo moest er een keuze gemaakt worden. Niet iedereen krijgt ook die vrijheid van de ploeg om te beslissen waar hij start. Volgend jaar vindt het kampioenschap eind juni plaats. Misschien een betere datum, maar het is nog steeds zoeken naar de beste datum die voor iedereen past.

Het werelduurrecord is tegenwoordig een brandend onderwerp. Wat vond u van de prestaties van uw ex-ploegmaat Jens Voigt en later Matthias Brändle?
Dit zijn hele mooie prestaties die je niet zomaar kan neerzetten. Het vraagt toch heel wat voorbereiding en doorzettingsvermogen. Toch denk ik dat deze records nog serieus gebroken zullen worden als er enkele toppers er hun doel van zouden maken.

Zou u zelf ooit een poging willen doen om het werelduurrecord te verbreken?
Nu past dit totaal niet in de voorbereiding op het seizoen die komt en ik zou zeker tijd moeten uittrekken om meer ervaring op te doen op de piste. Zolang de ploeg andere doelen stelt of verwachtingen heeft kan ik dit dus niet inplannen. Sowieso verwacht ik dat het record binnen het jaar zo hoog zal gelegd worden dat we niet meer moeten denken aan een poging.

Houdt u van deze winterstop? Bent u een trainingsbeest?
De winterstop is vooral een periode dat je een langere periode onafgebroken kan thuis zijn,  dus uiteraard heb ik dit graag. Uiteindelijk hebben we maar 3-4 weken zonder fiets en dan moet de focus al stilaan op het volgende seizoen gelegd worden. Zonder het hoge trainingsvolume kan je nooit het niveau halen dat nodig is om u bij de profs te kunnen profileren. Dus iedereen is toch een beetje een trainingsbeest.

Momenteel staan het baanwielrennen en het veldrijden in de kijker. Vindt u de aandacht die gegeven wordt aan deze disciplines in vergelijking met het wegwielrennen voldoende verdeeld? Of wordt er meer/minder aandacht gegeven aan de wielrenners op de weg?
Dat is moeilijk te bepalen, baanwielrennen en veldrijden spelen zich af in een veel kleinere wereld die ook de nodige aandacht verdient. Uiteindelijk wordt de aandacht vooral bepaald door de vraag van het publiek, waar de media dan op inspeelt.

Zou het ooit mogelijkheid zijn om te trainen op circuits of afgesloten zones?
Specifieke tests of trainingen gebeuren soms al eens op een circuit of oude vliegvelden, maar om duurtrainingen af te werken door ergens rondjes te blijven rijden lijkt me geen goed idee. Je gaat voorbij aan het plezier dat fietsen ook mee brengt: een grote vrijheid en afwisselende omgevingen..

Andy Schleck, Jens Voigt en Danilo Hondo hangen de fiets aan de wilgen. Welke van deze drie pensioenen vindt u het opmerkelijkst? Wie zal het meest gemist worden?
Alle drie hebben ze in de afgelopen jaren een heel mooi palmares opgebouwd en hadden ze heel wat ervaring die ze op de ploeg konden overbrengen. Van Jens en Danilo kwam het afscheid er aan en konden ze zich er zelf ook op voorbereiden. Van Andy ligt dit anders, het was niet gepland en dat moet toch moeilijk liggen om zo afstand te nemen van wat jaren een full time bezigheid was. Ze zullen alle drie gemist worden maar bij Andy zal ook eeuwig de vraag blijven of hij terug op zijn vroegere niveau ging geraakt zijn

Onlangs vernamen we dat Gert Steegmans de ploeg vervoegt om Fabian Cancellara bij te staan in de voorjaarsklassiekers. Vindt u dit een goede zaak voor de ploeg?
Het is zeker een goede zaak. Gert is een enorm sterke renner die veel ervaring heeft en duidelijke mening en visie op wat er moet gebeuren. Het maakt de klassieke ploeg sterker en tevens zorgt het voor wat extra concurrentie binnen de ploeg zodat niemand zeker is van zijn plaats voor de top klassieker. Gert kan ook een extra troef zijn in functie van de sprint voorbereiding voor enkele van onze jonger sprinters

Wat verwacht u van aanstormend talent Jasper Stuyven die zich het afgelopen seizoen al enkele keren liet opmerken. Is hij momenteel het grootste Belgische talent?
Jasper heeft heel veel in zijn mars en zal zeker nog groeien. Om hem het grootste talent in België te noemen  is gevaarlijk maar zeker in de voorjaarsklassiekers wordt hij op termijn één van de mannen om altijd rekening mee te houden

Wat zijn uw doelen voor het volgend seizoen?
Die moeten nog eens bekeken worden samen met de ploeg. Hier op trainingskamp is er genoeg tijd om het programma samen te stellen. Sowieso zullen de tijdritten een focus blijven.

Bedankt voor dit interview, Kristof. We hopen dat u een fijn eindejaar en een zo goed mogelijke voorbereiding mag hebben en wensen u veel succes in uw verdere carrière.

Interview afgenomen door Nicky Boes

Gepost op: 21-12-2014 door Stijn in Focus op de fietsers, PCM Focus - 1583x bekeken

Reacties

Stijn op 21-12-2014 23:59:05
Mooi dat we een renner als Vandewalle mochten interviewen.
Melvin0703 op 21-12-2014 18:52:02
Schitterend interview :notworthy: