Vooruitblik op januari

Vooruitblik op januari
Het wielerseizoen gaat, traditiegetrouw, van start in januari. Zo hebben de renners, in tegenstelling tot de voetballers, geen zomerstop maar een echte winterstop. De veldritkalender loopt op een einde, de crosstubes worden vervangen door de echte racetubes. Sven Nys wordt vervangen door Tom Boonen, Lars van der Haar zou vervangen moeten worden door Lars Boom. Dat is wel eens anders geweest in de Pays-Bas.

Als we kijken naar de kalender voor de maand januari, is deze ieder jaar maar karig. Weinig gevuld, weinig klinkende namen. Het zegt al genoeg dat de koers met de – dat wel gezegd – prachtige naam La Tropicale Amissa Bongo een 2.1-status heeft; het heeft dus dezelfde waarde als de Tour de San Luis, die een week later in de wielergekke staat van Argentinië wordt verreden. Vorig jaar won Yohann Gène de koers over de zandpaden van Gabon, wie doet het dit jaar?

De week erop gaan we dus naar San Luis, de meest van wielrennen houdende staat van het grote Argentinië. Ook al zijn ze er meer geïnteresseerd in de verrichtingen van Messi op het WK – wat belet ze dat te doen trouwens – er ligt toch ieder jaar weer een mooi parcours te wachten op de renners. Ook dit jaar moeten ze naar boven op de Mirador de Potrero, een prachtig steile beklimming. Er ligt dit jaar zelfs een aankomststreep getrokken op de Cerro El Amago, een heuze slotklim. Ook op de Mirador del Sol, zo mogelijk nog steiler dan de Mirador de Potrero, komen de renners aan. Verder is er nog een tijdrit in de straten van San Luis, dus de eerste lakens op rondegebied worden hier verdeeld. Niet verwonderlijk dat hier ieder jaar meer en meer goede renners naartoe trekken, ook al is het bij velen voor het aantrekkelijke weer.

Maar, alles draait in januari toch om die twee weken in Australië. Eerst worden er de nationale kampioenschappen (ook in Nieuw-Zeeland doet men dat) tegen de klok en op de weg verreden, daarna is het tijd voor de Tour Down Under. Zes etappes, de World Tour-status; dat zou genoeg moeten zijn om spektakel te garanderen. Het land dat steeds meer en meer op de wielerkaart gezet wordt, na Cadel Evans is het nu tijd voor Richie Porte om de wereld te veroveren, verzorgt een ronde over de wegen met gele kalklijnen. Alleen voor dat laatste is het al het kijken waard.

Als we op de startlijst kijken, dan valt de naam van Richie Porte natuurlijk op. Hij hoopt komend seizoen de Giro d’Italia te winnen, waar hij aan Nairo Quintana een vette kluif krijgt. Hij mag hier bergop alvast de beentjes testen, met een explosieve aankomst in Stirling en een iets meer voor zijn type geschikte aankomst op de Old Willunga Hill. Verder zijn de namen van Enrico Gasparotto, Robert Gesink, Cadel Evans, Diego Ulissi, André Greipel, Jürgen Roelandts, Giovanni Visconti, Jan Bakelants, Simon Gerrans, Matthew Goss, Geraint Thomas en de broertjes Van Poppel zeker een vermelding waard. Maar de naam die het belletje het hardst doet rinkelen is die van Fränk Schleck. De Luxemburger, één van de twee tot voor kort goede Schleck-broers, keert terug na een schorsing van anderhalf jaar. Dat doet hij, na veel gebakkelei, bij Trek Factory Racing, waar zijn jongere broertje weer hoopt op te bloeien dit jaar. Dat zal wel gebeuren, ‘nu hij weer met zijn broer rijdt’. Al met al toch genoeg gespreksstof voor de maand januari.

Iedere maand kies ik drie renners uit waar op gelet moet worden. Dit doe ik aan de hand van de al beschikbare startlijsten in januari. Wellicht zijn het renners die in pronostieken goed gebruikt kunnen worden, maar waar niet altijd op gelet wordt. De renners van januari zijn:

Rick Zabel - De zoon van Erik Zabel, die wielerhistorie schreef met veel ritzeges en groene truien in de Tour de France en winst in talloze klassiekers, maakt zijn debuut in het profpeloton in de Tour Down Under. Dit doet hij in het shirt van BMC Racing Team. Een vreemde keuze, want de stal van BMC blijkt er nu niet direct eentje te zijn waar talenten hun eigen gang kunnen gaan, behalve wanneer ze Amerikaans zijn. Toch verwacht ik het nodige van de jonge Duitser. Misschien dat hij in de sprint bergop naar Stirling, daar waar zijn kwaliteiten liggen, kan verrassen zoals Michael Matthews dat enkele jaren geleden in het shirt van Rabobank deed.

Diego Ulissi - De Italiaan die in het najaar van 2013 zeges aaneen reeg, hij won onder andere de Giro dell’Emilia op overtuigende wijze, is misschien wel de topfavoriet Down Under. Mits hij een beetje van zijn najaarsvorm mee heeft genomen naar Australië, verwacht ik dat hij op de Willunga Hill niet te houden is. Wel moet hij, zoals iedereen ieder jaar, afrekenen met een sterke Simon Gerrans. Wat kan de Toscaan uitrichten in het hete Australië?

Caleb Ewan - Dit Australische megatalent heeft getekend bij Orica-GreenEdge. Waarom zou hij ook anders, de 19-jarige Ewan is de nieuwe Australische wielerparel en Orica-GreenEdge profileert zich al een tijdje als geweldige wielerploeg, waar Australiërs hun kans mogen gaan. Echter zal Ewan pas laat in 2014 in de kleuren van de ploeg te bewonderen zijn, dus rijdt hij tot die tijd voor de Australische nationale ploeg. Zo ook in de Tour Down Under. Let op hem, hij gaat zich mengen in eindsprints en kan ook goed genoeg bergop om in Stirling nog mee te sprinten. Hou hem in de gaten!

Geschreven door Matthijs Klerkx

Gepost op: 01-01-2014 door Stijn in Vooruitblikken, PCM Focus - 1128x bekeken

Reacties

daloe op 02-01-2014 21:46:12
Belooft een mooie Tour Down Under te worden!